La technique de peinture Aquarelle
[ArtsCad] - [Site Artiste] - [Samedi 1st, Janvier 2000]

Aquarelle

L'aquarelle est une technique picturale utilisant à l'instar du lavis l'eau comme medium mais s'en différencie par l'utilsation de couleurs. Il s'applique généralement sur du papier épais. L'une de ses principales propriétés est la transparence.Un de ses principaux avantages étant la rapidité d'exécution. Un de ses principaux inconveniants est la difficulté.

Description

Palette d'aquarelle
 
Palette d'aquarelle

On trouve généralement l'aquarelle sous forme de pastilles (godets, demi-godets) ou de tubes, mais aussi de crayons appelés crayons aquarellables.

L'aquarelle est constituée :

D'autres éléments peuvent entrer dans sa composition pour améliorer ses qualités de dilution.

Les tubes d'aquarelle contiennent exactement le même produit que les godets. Il est donc possible de remplir les godets vidés avec des tubes, moins onéreux, ceux-ci durciront en séchant.Il est cependant recommandé de procéder en plusieurs couches.

Applications

Aquarelliste
Aquarelliste " croquant " un paysage.

L'aquarelle est utilisée selon la technique du lavis, c'est-à-dire diluée avec plus ou moins d'eau, lui donnant plus ou moins de transparence, et différents effets en fonction du papier.

L'aquarelle se prête bien au travail d'esquisse et aux carnets de voyage, comme le montre les célèbres carnets d'Eugène Delacroix parce que facilement transportable,elle permet de monter rapidement en couleur une image préalablement croquée au crayon ou à l'encre de Chine. (Attention l'encre en recharge des stylos plumes n'est pas de l'encre de chine et se dilue dans l'eau après séchage).

L'aquarelle est cependant également utilisée pour des peintures très poussées et très longues à mettre en œuvre, comme l'on montré Albrecht Dürer, William Turner, Jean-Baptiste Isabey et tant d'autres.

Depuis le XIXe siècle et encore aujourd'hui, c'est une des techniques les plus utilisées dans les illustrations, elle rencontre par exemple un grand succès dans les livres pour la jeunesse, notamment pour la possibilité de douceur de ses traitements.

L'aquarelle est également très utilisée pour la réalisation de décors de dessins animés en animation traditionnelle.

Sa simplicité apparente en fait un outil très attirant pour les novices mais la difficulté réelle (très peu de possibilité de repentir, comme avec le lavis) en fait une des techniques les plus difficiles à maitriser et peut très rapidement les lasser.

Histoire

 

Préhistoire et antiquité

La peinture rupestre que l'on peut encore observer de nos jours dans différentes cavernes autour du monde, est certainement la première trace d'aquarelle, le liant y était généralement la salive du peintre et les pigments limités à de l'ocre et du noir.

En Égypte l'aquarelle est utilisée depuis au moins -1250, elle à servi à recouvrir les murs dans les pyramides des pharaons.

Dans la civilisation chinoise, l'aquarelle est sensiblement liée à l'invention du papier il y a environ 2000 ans.

 

Moyen âge et renaissance

On trouve l'utilisation de l'aquarelle durant le moyen âge en Afrique de l'Est et dans toute l'Asie du Moyen-Orient à l'Extrême Orient (où elle sera souvent mélangée au lavis) en passant par l'Asie Centrale, comme en Iran où l'art persan à laissé de nombreuses aquarelles.

Elle accompagnera également l'art de l'enluminure en occident.

En occident, Albrecht Dürer (1471-1528) est certainement un des premiers grands maîtres de l'aquarelle, il la développera avec une grande finesse, souvent mélangée à de l'encre et de la gouache.

Les miniatures et les portraits seront deux éléments très utilisés dans le développement de l'aquarelle.

La facilité de transport de l'aquarelle permettra de représenter les découvertes du Nouveau monde puis des colonies occidentales.

Technique

 

Les différents outils

L'outil principal est, bien évidemment, le pinceau à aquarelle, mais on peut aussi utiliser d'autres pinceaux (ceux ci doivent pouvoir contenir une grande quantité d'eau que l'on appelle le réservoir), des éponges, du coton, des chiffons, ou bien même une brosse à dent pour projeter des goutelettes. Pour le travail en atelier sur de grands formats, on peut parfois utiliser l'aérographe.

 

Le pinceau à aquarelle

Comme son cousin, le pinceau à lavis chinois, le pinceau à aquarelle forme un cône lorsque il est mouillé et utilisé de la bonne manière. Il permet également comme celui ci d'obtenir d'un geste un trait allant du très fin au très épais avec un peu d'habitude. Il est généralement constitué de poils de petit-gris ou parfois de poney.(les meilleurs et donc plus chers sont constitués de poils de martre kolinski).

Voir l'article pinceau à aquarelle.

Le support

Le support est souvent du papier à aquarelle.

Le papier à aquarelle est généralement :

  • Un papier blanc ou clair car en aquarelle pure, le travail est généralement par assombrissement.
  • Epais (au moins 200g/m²) pour une bonne tenue à l'humidification
  • Absorbant afin d'éviter que les pigments se répandent sur la feuille avec une trop grande perte de contrôle.
  • Texturé, la texture du papier restant très visible dans l'œuvre finie, et influençant le dépôt des pigments.

La texture peut être granuleuse ou plus textile, elle influera le comportement des pigments lors de la dépose de ceux ci sur le papier, influençant donc grandement l'effet texturé final si typique à l'aquarelle.

 

Préparation du papier

Il existe plusieurs manières de travailler à l'aquarelle, sur papier sec ou mouillé, avec de l'aquarelle ou du crayon aquarellable, mais il est très important d'avoir un papier tendu après humidification pour éviter qu'il gondole. Des creux dans la papier concentreraient d'avantage les pigments que les bosses, cela réduirait le contrôle par l'aquarelliste des propriétés du médium.

Il faut donc d'abord humidifier le papier à l'aide d'une éponge sur les deux cotés, puis le tendre sur une planche de préférence en bois brut (non verni) à l'aide de bandes de craft gommé. Ceci permet d'éviter que le papier ne gondole.

Dans le cas des crayons aquarellables qui s'applique parfois à sec avant d'être dilué, il faut laisser le papier sécher.

Application

Aquarelle d'un carnet de croquis d' Eugène Delacroix
Aquarelle d'un carnet de croquis d' Eugène Delacroix

La lumière est exprimée par le blanc du papier que l'on commence toujours par préserver. Il est possible pour cela d'appliquer des gommes de réserve, qui se présentent généralement sous forme de liquide blanchâtre conditionné en flacon.

Une des principales caractéristiques de l'aquarelle est la transparence de la couleur.

Il y a plusieurs façon de travailler, pour commencer, il est souvent mieux de travailler par étapes successives, de couleurs très diluées en augmentant progressivement la concentration de couleur, mais n'utiliser que cette technique est se priver des possibilités infinies proposées par l'aquarelle.

Il est possible de prendre de nombreux pigments avec un pinceau très humide, afin d'obtenir des surfaces aux couleurs très intenses. Il sera alors possible de mélanger par « fusion » les couleurs en y ajoutant une seconde couleur également dans un mélange où l'eau et les pigments sont importants afin d'obtenir différents effets de matières (nervures, nuages, dégradés ...).

Lorsque le pinceau est très chargé en eau, la transparence et possibilité de fusion est supérieure, mais la précision s'en trouve diminuée.

Sur un bon papier à aquarelle, la couleur restera prisonnière de la surface humide sur laquelle le pinceau sera passé. Si le pinceau franchit une zône déjà humide, les pigments ont toutes les chances de s'y répandre.

La zône humide formera généralement une légère auréole au contour plus opaque et, au contraire, à la zône intérieure proche de ce contour plus transparente.

Elle est une des techniques qui demande le plus de dextérité, pour certaines techniques de rapidité et plus généralement de compréhension de la théorie des couleurs et des effets de l'interaction des mélanges entre eux et avec le support en fonction de leur constituant.

Une aquarelle ne peut accepter que peu de repentirs et de retouches il est difficile d'éclaircir une zône si l'on veut conserver la fraîcheur et la spontanéité de la technique de l'aquarelle. Il faut également savoir que l'aquarelle éclaircit en séchant et en tenir compte durant le travail.




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